2019 年Computex 是区块链转向的分水岭

2019-06-11 20:09 评论 0 条

上周台湾最盛大的科技活动— — 台北国际电脑展(Computex)  — —刚刚落幕。区块链从2018年开始被列为台北国际电脑展的五大主题之一,今年迈入第二年。但两届对区块链的呈现方式截然不同,先从去年的情况看起。


2018 年:区块链偏重硬体创新

台北国际电脑展一向偏重硬体与电脑,但区块链却是以软体为主的科技创新。厂商要如何以硬体的方式呈现软体上的创新,是一大挑战。去年许多厂商推出「挖矿专用」的装置,就是借硬体的创新提升挖矿效率,同时紧扣区块链主题。但这套看似两全其美的方案,却暗藏两大隐忧,导致今年挖矿装置直接从Computex 展场上消失。

短期来看,币价越高就越多人想靠着挖矿赚币,再卖掉赚取价差。反之,币价下跌就可能导致矿工所得不敷成本,进而停止挖矿或抛售矿机。之前为期一年的币价寒冬,不仅导致矿工逃离,连全球最大的矿机公司比特大陆都奄奄一息。

长期来看,仰赖硬体的「算力挖矿」也不是区块链的刚性需求,反而更像是有待革新的软体设计。许多人批评算力挖矿耗电、缺乏惩罚机制,因此纷纷提出替代的解决方案,其中以抵押数位资产的权益证明(Proof-of-Stake)最有代表性,让矿工们省下购买专用矿机的成本。

这就是我去年所说的:挖矿热潮为硬体厂商带来的获利,就像是天上掉下来的礼物。

因此,硬体在区块链领域的重要性在过去一年内快速衰退,导致今年在Computex 展场上,已经完全看不到主打新型挖矿设备的厂商了。那么,厂商是如何今年的Computex 呈现区块链的呢?

2019 年:以区块链提供加值服务

今年共1600多家参展厂商中,以区块链为主题的公司非常少。只有零星几家硬体钱包公司,以及几家基于区块链提供加值服务的公司,我举两个例子。

首先,湾支付(Baypay)是替企业以区块链发行点数或代币,主打简易的操作介面,大众只要扫描二维码就可以直接开始收发币。这十分适合用在企业行销上,未来展场上或许不再是发纪念品,改发品牌币更方便。

其次,新颖公司提供以区块链,替数位档案盖上时间戳记的服务,适合用于未来申请专利或著作权的举证。我简述一下做法,他们替客户将数位档案的杂凑值(hash),保存到比特币区块链、以太坊区块链上,并取得区块编号及时间戳记。因此,档案不会在区块链上,也就没有隐私问题。

杂凑值相当于数位档案的指纹。内容不同,指纹不同。未来申请专利时,只需要以同一份数位档案算出杂凑值,再与区块链上的纪录比对是否相符,就能够举证自己才是最早期的创作者。这做法与调查局的应用相当类似。

上述两个例子都是以软体在区块链上建构的服务。不仅人们只要一支手机就能使用,提供这些服务的企业也不需要额外购置新的硬体设备,只要将服务建构在选定的区块链上即可。从硬体过渡到服务,是区块链在这两年Computex 展场上的显著变化。

Computex 是鼓励企业展示硬体创新的B2B 展会,因此各家企业总是绞尽脑汁推出前沿科技的新产品。但区块链却是朝着让更低阶的硬体也能参与的方向发展,借此达到「去中心化」的目的。可见两者在硬体的发展方向上,明显是背道而驰。

因此,我认为2019 年的Computex 是转捩点,意味着区块链从硬体走向服务。然而,目前绝大多数的企业,都还在思考如何结合区块链与本身的业务。因此今年的Computex 展会才会出现空窗期 — 既没有硬体厂商展示挖矿设备,也只有零星几家厂商以区块链推出加值服务。仿佛区块链在Computex 上「隐形」了。

2020 年:以情境体验区块链

虽然今年Computex上的区块链,看似青黄不接。但我看好明年会有更多厂商在Computex展场上,以区块链为基础推出更多元的加值应用,让人们能亲身体验区块链的特色。类似于今年中华电信为了展示5G的传递速度很快,而设计一套以「AR视讯协作」的情境,来让逛展的宾客对抽象的5G技术有具体感受。

关键词: Computex  区块链

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